Fakir


Fakir

A fakir or faqir is a Sufi, especially one who performs feats of endurance or apparent magic. Derived from "faqr" (فقر Arabic), Lit: poverty. ["God Speaks", Meher Baba, Dodd Meade, 1955, 2nd Ed. p. 305]

The word is usually used to refer to either the spiritual recluse or eremite or the common street beggar who chants holy names, scriptures or verses. Its current idiomatic usage developed primarily in Mughal era India, where the term was injected into local idiom through the Persian-speaking courts of Muslim rulers. When used referring to somber spiritual miracle-makers, "fakir" is applied primarily to Sufi, but also Hindu ascetics.

Many stereotypes of the great fakir exist, among the more extreme being the picture of a near-naked man effortlessly walking barefoot on burning coals, sitting or sleeping on a bed of nails, levitating during bouts of meditation, or "living on air" (refusing all food). It is also used, usually sarcastically, for a common street beggar who chants holy names, scriptures or verses without ostensibly having any spiritual advancement.

It has become a common Urdu and Hindi word for a beggar. When applied to Hindu mystics, the term is essentially a non-Indian word for Sadhus, Gurus, Swamis, or Yogis.

Gurdjieff

In the Fourth Way teaching of G. I. Gurdjieff the word "fakir" is used to denote the specifically physical path of development, compared with the word "yogi" (which Gurdjieff used for a path of mental development) and "monk" (which he used for the path of emotional development). ["The Fourth Way: Teachings of G.I. Gurdjieff," P.D. Ouspensky, Random House USA, 2000]

ee also

*Dervish
*Mirin Dajo
*Shramana

References


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Look at other dictionaries:

  • fakir — fakir …   Dictionnaire des rimes

  • fakir — [ fakir ] n. m. • 1653; ar. faqîr « pauvre » 1 ♦ Relig., sociol. Ascète musulman. ⇒ derviche. ♢ En Inde, Ascète qui vit d aumônes et se livre à des mortifications en public. 2 ♦ Cour. Personne qui donne un spectacle d exercices, de tours imités… …   Encyclopédie Universelle

  • Fakir — Sm religiöser Asket, Gaukler erw. exot. (19. Jh.) Entlehnung. Entlehnt aus arab. faqīr Armer, arm . Zunächst Bezeichnung für moslemische Bettelmönche, dann auch für hinduistische Asketen verwendet, während die eigentliche Bedeutung auf Derwisch… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Fakir — Fa kir, n. [Prob. confused with {Fakir} an oriental ascetic.] See {Faker}. [Webster 1913 Suppl.] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • fakir — sustantivo masculino 1. Faquir. faquir o fakir sustantivo masculino,f. 1. Área: religión Asceta oriental que vive de limosnas y realiza actos de austeridad y mortificación: Los …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Fakir — Fa kir, n. [Ar. faq[=i]r poor.] an Oriental Muslim or Hindu religious ascetic or begging monk who is regarded as a holy man or a wonder worker. [Written also {faquir} anf {fakeer}.] [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Fakīr — Fakīr, 1) Büßende u. Bettelmönche in Arabien u. Indien, welche durch Weltentsagung u. durch Kasteiungen die Sinnlichkeit ertödten, um der Betrachtung über Gott u. religiöse Gegenstände nachzuhängen, auch wohl um Almosen für ihren Unterhalt zu… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Fakîr — (arab.), »Armer«, im Sinne eines Menschen, der weniger materieller Hilfe, als vielmehr des Beistandes Gottes und seiner Barmherzigkeit benötigt. Das Wort ist in diesem Sinne gleichbedeutend mit Derwisch (s.d.) und bezeichnet den mohammedanischen… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Fakîr — (arab., »Armer«), Bezeichnung der mohammed. Derwische (in Ostindien 1901: 1.212.648), auch für die nichtmohammed. ind. Büßenden (Dschogi) gebraucht …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Fakir — Fakir. So heißen in Indien die Büßenden und Bettelmönche, welche durch Entbehrungen, Selbstpeinigungen und alle Art grausamer Entsagungen die Sinnlichkeit ihres Körpers zu ertödten streben, um sich desto eifriger dem Dienste der Götter und… …   Damen Conversations Lexikon

  • Fakîr — Fakîr, arab., der Arme, dann der mohammedan. Mönch in Arabien und Indien. Der Ursprung der Derwische (s.d. Art.) oder F.s wird bis auf die ersten Khalifen zurückgeführt, der jüngste der 9 Hauptorden ist der der Dschemalis, gestiftet 1750 …   Herders Conversations-Lexikon


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