Otello (Rossini)


Otello (Rossini)

Otello is an opera in three acts by Gioachino Rossini to an Italian libretto by Francesco Maria Berio di Salsi, based on Shakespeare's play Othello.

However, the opera deviates heavily from Shakespeare's original, not only in that it takes place in Venice and not on Cyprus, but also in that the whole dramatic conflict develops in a different manner. The role of Iago is reduced to some degree, and it is much less diabolical than in the original or in Verdi's Otello of 1887.

Rossini's Otello is an important milestone in the development of opera as musical drama. It provided Giuseppe Verdi with a benchmark for his own adaptations of Shakespeare. A recent Opera Rara CD of the opera includes an alternative happy ending, a common practice with drama and opera at that period of the 19th Century.

Contents

Performance history

The first performance took place at the Teatro del Fondo in Naples on 4 December 1816. It was given its UK premiere on 16 May 1822 at the King's Theatre in London and its American premiere at the Park Theatre in New York on 7 February 1826.[1]

Roles

Maria Malibran as Desdemona by François Bouchot (1834)
Role Voice type Premiere Cast, 4 December 1816
(Conductor: - )
Otello tenor Andrea Nozzari
Desdemona mezzo-soprano Isabella Colbran
Rodrigo tenor Giovanni David
Jago tenor Giuseppe Ciccimarra
Emilia mezzo-soprano Maria Manzi
Elmiro bass Michele Benedetti
The Doge of Venice tenor Gaetano Chizzola
Lucio tenor Nicola Mollo
A gondolier tenor Nicola Mollo

Synopsis

Place: Venice
Time: End of the 18th Century

Related Works

Franz Liszt based the Canzone from the Années de Pèlerinage supplement Venezia e Napoli on the gondolier's song "Nessun Maggior Dolore" from this opera.

Recordings

Year Cast:
Otello,
Desdemona,
Iago,
Rodrigo
Conductor,
Opera House and Orchestra
Label [2]
1988 Chris Merritt,
June Anderson,
Ezio Di Cesare,
Rockwell Blake
John Pritchard,
Orchestra and Chorus of RAI Torino
(Video recording of a performance in the Rossini Opera Festival, Pesaro, August)
DVD: Encore
DVD 2223
1999 Bruce Ford,
Elizabeth Futral,
Juan José Lopera,
William Matteuzzi 
David Parry,
Philharmonia Orchestra and the Geoffrey Mitchell Choir
Audio CD: Opera Rara
Cat: ORC 18
2000 Bruce Ford,
Mariella Devia,
Octavio Arévalo,
Juan Diego Flórez
Gianluigi Gelmetti,
Orchestra and Chorus of the Royal Opera House, Covent Garden
(Recording of a performance in the Royal Opera House, February)
Audio CD: Premiere Opera Ltd.
Cat: CDNO 548-3;
House of Opera

References

Notes
Sources
  • Holden, Amanda (Ed.), The New Penguin Opera Guide, New York: Penguin Putnam, 2001. ISBN 0-140-29312-4
  • Osborne, Charles, The Bel Canto Operas of Rossini, Donizetti, and Bellini, Portland, Oregon: Amadeus Press, 1994 ISBN 0931340713
  • Osborne, Richard, ‘’Rossini’’, Ithaca, New York: Northeastern University Press, 1990 ISBN 1555530885 ISBN 1-55553-088-5

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