AMSAT-OSCAR 7


AMSAT-OSCAR 7
AMSAT-OSCAR 7
Launch date 15 November 1974
Launch vehicle Delta 2310
Launch site Vandenberg AFB, Lompoc, CA USA
COSPAR ID 1974-089B
Mass 28.8 kg (63 lb)
Orbital elements
Regime Low Earth Orbit
Inclination 101.59°
Altitude 1,459 km (907 mi)

AO-7 (aka AMSAT-OSCAR 7) is the second Phase 2 amateur satellite launched into Low Earth Orbit on 15 November 1974. It remained operational until a battery failure in 1981. On 21 June 2002 the satellite was heard again on its 2 meter beacon (145.9775 MHz CW) after 21 years of silence, and 27 years in space.[1]

AMSAT reported AO-7 still semi-operational on 6 April 2006, with reliable power only from its solar panels; the report stated the cause of the outage was a short circuit in a battery and the restoration of service was due to its becoming an open circuit. The satellite eclipses on every orbit during the northern summer and autumn; the rest of the year it is in continuous sunlight and alternates between transmission modes A and B.[2]

Contents

Firsts

AO-7 demonstrated several uses of new technologies and operations [3]

  • First satellite-to-satellite relay, through AO-6.[4]
  • Early demonstrations of low-budget medical data relay and Doppler location of ground transmitters for search-and-rescue operations were carried out using this satellite.
  • The Mode-B transponder was the first using "HELAPS" (High Efficient Linear Amplification by Parametric Synthesis) technology developed by Dr. Karl Meinzer as part of his Ph.D.
  • First to fly a Battery Charge Regulator (BCR).

Legal issues

The uplink frequency predates the WARC 1979 allocation of 435-438 MHz by the ITU for the Amateur Satellite Service which places the uplink in the 70cm weak signal segment. Additionally, the IARU bandplan has the 432.1 MHz range (which is used for mode B uplink) marked for "weak signal" in all three Regions.

Current status

As of August 2011, contacts with AO-7 are reported daily.[5]

References


Wikimedia Foundation. 2010.

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