Albin Grau


Albin Grau

Albin Grau was an artist, architect and occultist, and the producer and production designer for F. W. Murnau's "Nosferatu". He was largely responsible for the look and spirit of the film, including the sets, costumes, storyboards and promotional materials.

As a student of Aleister Crowley and member of the Fraternitas Saturni (a Thelemic society much like the Ordo Templi Orientis), he was able to imbue "Nosferatu" with hermetic and mystical undertones. One example in particular was the cryptic contract that Count Orlok and Knock exchanged, which was filled in Enochian, hermetic and alchemical symbols. Grau was also a strong influence on Orlok's verminous and emaciated look.

Before Grau and Murnau collaborated on "Nosferatu", Grau was planning to create several movies devoted to the occult and supernatural through his studio, Prana Film. Since "Nosferatu" was a loose and unauthorized translation of Bram Stoker's "Dracula" Prana had to declare bankruptcy in order to evade infringement lawsuits. This made "Nosferatu" its one and only release.

Albin Grau died in October 1942, at Buchenwald concentration camp; Thuringia, Germany.

Representations in Popular Culture

Albin Grau was one of the main characters in the fictionalized movie account of the filming of "Nosferatu", titled "Shadow of the Vampire" (2000), directed by American filmmaker E. Elias Merhige. He was played by Udo Kier.


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