Guédé


Guédé

In Haitian Vodou, the Guédé (also spelled Gede or Ghede, pronounced|gede in Haitian) are the family of spirits that embody the powers of death and fertility. They are closely associated with the loa Baron (whose aspects are Baron Samedi, Baron La Croix and Baron Cimetière). Depending on the tradition followed, Baron is:
* one of the Guédé
* their spiritual father who has raised them from the dead, along with Baron Samedi's wife Maman Brigitte who is their spiritual mother
* an aspect of the Guédé

In any of these configurations, Baron, his wife Maman Brigitte, and the Guédé rule death, the cemetery and the grave.

Well known Guédé spirits include Guédé Nibo, Guédé Plumaj, Guédé Ti Malis, Guédé Zaranye, and many others. They are known for the drum rhythm and the dance called the "banda" and in possession will drink or rub themselves with a mixture of raw rum or clairin and twenty-one habanero or goat peppers.

Ghede Nibo is a psychopomp and acts as an intermediary between the living and the dead, who gives voice to the dead spirits that have not been reclaimed from "below the waters".

Papa Ghede is also a psychopomp. He waits at the crossroads to take souls into the afterlife and is considered the good counterpart to Baron Samedi. He has a very crass sense of humor. Papa Ghede is supposed to be the corpse of the first man who ever died. He is widely recognized as a short, dark man with a high hat on his head and a cigar in his mouth and he's constantly holding an apple in his left hand. It says that he has a divine ability to read others' minds and the ability to know everything that happens in the both worlds.

Ghede Bábáco is supposedly Papa Ghede's less known brother and is also a psychopomp. His role is somewhat similar to that of Papa Ghede, but he doesn't have the two very special abilities that his brother has.

If a child is dying, Papa Ghede is prayed to. It is believed that he will not take a life before its time, and that he will protect the little ones. He is married to Maman Brigitte.

References

*"Voodoo: Search for the Spirit". Laennec Hurbon. Harry N. Abrams, Inc. 1995.
*"Ghede" "A Dictionary of World Mythology". Arthur Cotterell. Oxford University Press, 997.
*"Vodou". http://members.aol.com/racine125/index1.html


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