Eigengrau


Eigengrau

Eigengrau (German: "intrinsic gray"), also called Eigenlicht ("intrinsic light"), dark light, or brain gray, is the color seen by the eye in perfect darkness. Even in the absence of light, some action potentials are still sent along the optic nerve, causing the sensation of a uniform dark gray color.

Eigengrau is perceived as lighter than a black object in normal lighting conditions, because contrast is more important to the visual system than absolute brightness.[1] For example, the night sky looks darker than eigengrau because of the contrast provided by the stars.

Cause

Researchers noticed early on that the shape of intensity-sensitivity curves could be explained by assuming that an intrinsic source of noise in the retina produces random events indistinguishable from those triggered by real photons.[2][3] Later experiments on rod cells of Cane toads (Bufo marinus) showed that the frequency of these spontaneous events is strongly temperature-dependent, which implies that they are caused by the thermal isomerization of rhodopsin.[4] In human rod cells, these events occur about once every 100 seconds on average, which, taking into account the number of rhodopsin molecules in a rod cell, implies that the half-life of a rhodopsin molecule is about 420 years.[5] The indistinguishability of dark events from photon responses supports this explanation, because rhodopsin is at the input of the transduction chain. On the other hand, processes such as the spontaneous release of neurotransmitters cannot be completely ruled out.[6]

References

  1. ^ Wallach, Hans (1948). "Brightness Constancy and the Nature of Achromatic Colors". Journal of Experimental Psychology 38 (3): 310–324. doi:10.1037/h0053804. PMID 18865234. 
  2. ^ Barlow, H. B. (1972). "Dark and Light Adaptation: Psychophysics.". Visual Psychophysics. New York: Springer-Verlag. ISBN 0-387-05146-5. 
  3. ^ Barlow, H. B. (1977). "Retinal and Central Factors in Human Vision Limited by Noise". Vertebrate Photoreception. New York: Academic Press. ISBN 0-12-078950-7. 
  4. ^ Baylor, D. A.; G. Matthews, and K.-W. Yau (1980). "Two components of electrical dark noise in toad retinal rod outer segments". Journal of Physiology 309: 591–621. PMC 1274605. PMID 6788941. http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?tool=pmcentrez&artid=1274605. 
  5. ^ Baylor, Denis A. (1 January 1987). "Photoreceptor Signals and Vision". Investigative Ophthalmology & Visual Science 28 (1): 34–49. PMID 3026986. http://www.iovs.org/cgi/reprint/28/1/34. 
  6. ^ Shapley, Robert; Christina Enroth-Cugell (1984). "Visual Adaptation and Retinal Gain Controls". Progress in Retinal Research 3: 263–346. doi:10.1016/0278-4327(84)90011-7. 

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  • Eigengrau —    Also known as Eigenlicht, light dust, light chaos, dark light, brain light, and idioretinal light. The term Eigengrau comes from the German eigen (one s own), and grau (gray), and translates loosely as intrinsic gray . The term was introduced… …   Dictionary of Hallucinations

  • eigengrau — noun /ˈaɪɡənɡraʊ/ The dark grey colour seen by the eyes in perfect darkness, as a result of signals from the optic nerves …   Wiktionary

  • Eigenlicht — Eigengrau, auch Eigenlicht oder Eigenrauschen (die deutsche Bezeichnung ist auch im englischen Sprachraum üblich), ist die Farbe, die man in völliger Dunkelheit sieht. Auch bei völliger Dunkelheit resultiert aus geringfügigen molekularen… …   Deutsch Wikipedia

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