a monochord

A monochord is an ancient musical and scientific laboratory instrument. The word "monochord" comes from the Greek and means literally "one string." A misconception of the term lies within its name. Often a monochord has more than one string, most of the time two, one open string and a second string with a movable bridge. In a basic monochord, a single string is stretched over a sound box. The string is fixed at both ends while one or many movable bridges are manipulated to demonstrate mathematical relationships between sounds. With two strings you can easily demonstrate how a consonant just chord sounds. Both open strings are tuned equal and then the movable bridge is put in a mathematical position to demonstrate, for instance, the major third (at 4/5th of the string length) or the minor third (at 5/6th of the string length).

The monochord can be used to illustrate the mathematical properties of musical pitch. For example, when a monochord's string is open it vibrates at a particular frequency and produces a pitch. When the length of the string is halved, and plucked, it produces a pitch an octave higher and the string vibrates at twice the frequency of the original (2:1). Half of this length will produce a pitch two octaves higher than the original—four times the initial frequency (4:1)—and so on. Standard diatonic Pythagorean tuning (Ptolemy’s Diatonic Ditonic) is easily derived starting from superparticular ratios, (n+1)/n, constructed from the first four counting numbers, the tetractys, measured out on a monochord.[citation needed]

Monopipe is a wind instrument which serves the same purpose as the monochord.

Monochord practitioners

In 1618, Robert Fludd devised a mundane monochord (also celestial or divine monochord) that linked the Ptolemaic universe to musical intervals. An image of the celestial monochord was used on the 1952 cover of Anthology of American Folk Music by Harry Everett Smith and in the 1977 book The Cosmographical Glass: Renaissance Diagrams of the Universe (p. 133) by S.K. Heninger, Jr., ISBN 9780873282086. A reproduction of the monochordum mundanum (mundane monochord) illustration from page 90 of Robert Fludd's "Utriusque Cosmi, Maioris scilicet et Minoris, Metaphysica, Physica, Atque Technica Historia" ("Tomus Primus"), 1617, was used as the cover art for Kepler Quartet's 2011 audio CD, Ben Johnston: String Quartets Nos. 1, 5 & 10 (New World Records Cat. No. 80693), which is classical music that uses pitch ratios extended to higher partials beyond the standard Pythagorean tuning system.

A modern playing technique used in experimental rock as well as contemporary classical music is 3rd bridge. This technique shares the same mechanism as used on the monochord, by dividing the string into two sections with an additional bridge.

See also

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  • Monochord — mit drei Saiten (Physiksammlung der Kantonsschule Rychenberg [Winterthur]) Ein Monochord (griech. μόνος monos: einzeln, χορδή chorde: Saite[Notiz 1]) oder Kanon ist ein musikinstrumentenähnliches We …   Deutsch Wikipedia

  • Monochord — Mon o*chord, n. [L. monochordon, Gr. ?, fr. ? with but one string; ? only, single + ? string: cf. F. monocorde. See {Chord}, and cf. {Mainchord}.] (Mus.) An instrument for experimenting upon the mathematical relations of musical sounds. It… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Monochord — (v. gr., Harmonometer), Instrument, durch welches sich das übereinstimmende Verhältniß der Spannung von Saiten u. des Tons darstellen läßt, den sie unter dieser bei Anschlagen, od. wenn sie sonst in fibrirende Bewegung gesetzt werden, geben. In… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Monochórd — (griech., »Einsaiter«), ein von den Pythagoreern gebrauchter Apparat zur Demonstration der Saitenlängeverhältnisse der Intervalle, bestand aus einer über einen verschiebbaren Steg gespannten Saite auf einem Resonanzkasten; s. Schall. Über die… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Monochord — Monochord, Einsaitinstrument, ein Unterrichtsapparat, hauptsächlich dienend zur experimentellen Prüfung des Gesetzes, nach welchem die Schwingungszahl eines Tons der Saitenlänge umgekehrt dem Quadrat der Spannung direkt proportional ist; s.… …   Lexikon der gesamten Technik

  • Monochórd — (grch., »Einsaiter«), Instrument zum Nachweis der Gesetze schwingender Saiten bezüglich ihrer Länge und Spannung; besteht aus einer auf einem Resonanzkasten ausgespannter Saite, deren Länge durch Griffmarken und deren Spannung durch verschiedene… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Monochord — Monochord, Einseiter, Klangmesser, ist in der einfachsten Bedeutung die über ein 3–4 F. langes Holz, einen Resonanzboden, gespannte Drahtsaite, an der man nach bestimmten Verkürzungen und Verlängerungen, durch Unterschiebung eines Steges, die… …   Damen Conversations Lexikon

  • Monochord — Monochord, Klangmesser, ein akustisches Instrument zur Darstellung von Tonintervallen, besteht aus einem mit einer Saite überspannten glatten Stück Holz von ungefähr 4 Länge und entsprechender Breite, auf dem die Verhältnisse der Intervalle… …   Herders Conversations-Lexikon

  • monochord — греч нем. [монохо/рд] monocorde фр. [моноко/рд] монохорд, акустический прибор букв. одна струна …   Словарь иностранных музыкальных терминов

  • monochord — [män′ə kôrd΄] n. [ME monocorde < MFr < LL monochordon < Gr: see MONO & CHORD1] an acoustical instrument consisting of a wooden sounding box with a single string and a movable bridge set on a graduated scale: used for determining musical… …   English World dictionary

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