Coteau des Prairies

Coteau des Prairies
The Coteau des Prairies: orange arrows indicate paths of the two lobes of the glacier around either side of the formation.
This excerpt from the Lewis and Clark map of 1814 shows the rivers of western Iowa and eastern South Dakota. The Coteau des Prairies is seen near the upper center of the map, "High land covered with wood called mountain of the prairie."

The Coteau des Prairies is a plateau approximately 200 miles in length and 100 miles in width (320 by 160 km), rising from the prairie flatlands in eastern South Dakota, southwestern Minnesota, and northwestern Iowa in the United States. The southeast portion of the Coteau comprises one of the distinct regions of Minnesota, known as Buffalo Ridge.

The flatiron-shaped plateau was named by early French explorers from New France (Quebec), Coteau meaning "slope"[citation needed] in French.

The plateau is composed of thick glacial deposits, the remnants of many repeated glaciations, reaching a composite thickness of approximately 900 feet (275 m). They are underlain by a small ridge of resistant Cretaceous shale. During the last (Pleistocene) Ice Age, two lobes of the glacier appear to have parted around the pre-existing plateau and further deepened the lowlands flanking the plateau.

The plateau has numerous small glacial lakes and is drained by the Big Sioux River in South Dakota and the Cottonwood River in Minnesota. Pipestone deposits on the plateau have been quarried for hundreds of years by Native Americans, who use the prized, brownish-red mineral to make their sacred peace pipes. The quarries are located at Pipestone National Monument in the southwest corner of Minnesota and in adjacent Minnehaha County, South Dakota.

Numerous wind farms have been built on the area to take advantage of the high average wind speeds.[1][2]


Additional Images

See also

  • Missouri Plateau


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  • Coteau des Prairies — Das Coteau des Prairies ist eine Hochebene in der flachen Prärie im östlichen South Dakota, welche sich bis ins südwestliche Minnesota und nordwestliche Iowa erstreckt. Das Plateau ist 320 Kilometer lang und 160 Kilometer breit und hat die Form… …   Deutsch Wikipedia

  • Coteau des Prairies — Sp Prèrijų plýnaukštė Ap Coteau des Prairies L JAV (P. Dakota, Viskonsinas) …   Pasaulio vietovardžiai. Internetinė duomenų bazė

  • Coteau — ist der Name mehrerer geographischer Objekte: Orte: Coteau (Louisiana) Coteau (North Dakota) Coteau Bourgeois (Louisiana) Coteau Holmes (Louisiana) Coteau Rodaire (Louisiana) Coteau du Lac (Québec) Hochplateaus: Coteau du Missouri Coteau des… …   Deutsch Wikipedia

  • Coteau du Missouri — (spr. kottō dü missūri), ein Teil der nordamerikan. Hochprärie, der sich zwischen dem Dakota und Souri River und dem Missouri von Süddakota nach Kanada (Assiniboia) zieht, ist im Durchschnitt 600 m hoch und steigt ziemlich steil um 100 m über das …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Des Moines, Iowa — Des Moines redirects here. For other uses, see Des Moines (disambiguation). City of Des Moines   City   Clockwise from top: 801 Grand …   Wikipedia

  • Des Moines County, Iowa — Location in the state of Iowa …   Wikipedia

  • Des Moines [1] — Des Moines (spr. dĭ meun), Fluß in Nordamerika, entspringt auf dem Coteau des Prairies von Minnesota aus mehreren kleinen Seen, fließt in südöstlicher Richtung durch Iowa und mündet auf der Grenze gegen Missouri bei Keokuk in den Mississippi. Er… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

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