Neon sign transformer


Neon sign transformer

A Neon Sign Transformer (NST) is a transformer made for the purpose of powering a neon sign. They convert line voltage from the 120-240v range up to high voltages, usually in the range of 2 to 15 kV. Most of these transformers generate between 30 and 120 milliamps.

Types

Older NSTs are simply iron-cored transformers, usually embedded in asphalt for protection and insulation. The core has a magnetic shunt which serves to current-limit the output, allowing them to run indefinitely in short-circuit conditions. They can also run indefinitely with no load. Iron cored varieties are quite heavy, for example a 15 kV, 60mA device may weigh up to 20 kg.

Since the 1990s, manufacturers have been producing switch mode power supplies to power neon signs. These generate the same voltage and current ranges as iron cored transformers, but in a much smaller, lighter, and more efficient design at high frequency (not the common 50-60 Hz). They are gradually replacing iron cored transformers in neon signs.

Other uses

Besides the obvious purpose of powering neon signs, iron cored NST's are often used by hobbyists for:
* Tesla coil power supplies - used in small to medium sized tesla coils as the main source of high voltage.
* Jacobs Ladder - a climbing arc device often pictured in older horror films.
* Charging Capacitors - an NST makes a useful high voltage power supply to charge high voltage capacitors. Although the output of an NST is AC, it can be rectified by the proper diode or bridge rectifier.

Switch mode neon supplies are generally not suitable for these purposes, as they shut down on short or open circuit conditions.

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*Electrocution - The shock from a neon sign transformer could be lethal. The high voltage allows a large current to flow, even with light contact against dry skin. The transformer is current-limited, but typically to a level well above the threshold for ventricular fibrilation. Disconnect power to the transformer before servicing. Use appropriate insulation around connections; typical insulation, including standard electrical tape and most insulated wire, is rated only for much lower voltages.

*UV Light - The ultraviolet light emitted from the high voltage electrical arc can be harmful to ones eyes. It is recommended that the arc be viewed through the appropriate welding goggles or at the very least a high quality pair of sunglasses.

* Ozone - the production of ozone can be noticeable when there are problems with a luminous tube transformer installation. Ozone usually indicates failed secondary wiring, loose connections, high capacitance coupling, or a failing transformer.

* Fires - The arc length on 15kV is in excess of 2 inches. Keep wiring inside grounded 1/2" metallic conduit (watertight if applicable). Be sure to use proper enclosures for transformers. Stray electric arcs will ignite combustible materials.


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Look at other dictionaries:

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  • Tesla coil — at Questacon the National Science and Technology center in Canberra, Australia Uses Application in educational demonstrations, novelty lighting, as well as music Inventor …   Wikipedia

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