Manfred Eigen

Manfred Eigen
Manfred Eigen

Manfred Eigen, Göttingen 1996
Born May 9, 1927 (1927-05-09) (age 84)
Nationality German
Fields Biophysical chemistry
Institutions Max Planck Institute for Biophysical Chemistry
Known for Chemical reactions
Notable awards Nobel Prize in Chemistry (1967)

Manfred Eigen (born May 9, 1927) is a German biophysical chemist who won the 1967 Nobel Prize in Chemistry for work on measuring fast chemical reactions.



He received his PhD at the University of Göttingen and has been former director of the Max Planck Institute for Biophysical Chemistry in Göttingen. He is an honorary doctor of the TU Braunschweig. From 1982 to 1993, Eigen was president of the German National Merit Foundation.

In 1967, Eigen was awarded, along with Ronald George Wreyford Norrish and George Porter, the Nobel Prize in Chemistry. They were distinguished for their studies of extremely fast chemical reactions induced in response to very short pulses of energy.

In addition, Eigen's name is linked with the theory of the chemical hypercycle, the cyclic linkage of reaction cycles as an explanation for the self organization of prebiotic systems, which he described with Peter Schuster in 1977. Eigen is a member of the Board of Sponsors of The Bulletin of the Atomic Scientists. He founded two biotechnology companies, Evotec and Direvo.


Eigen's students included Geoffrey W. Hoffmann.

See also


  • Manfred Eigen and Peter Schuster The Hypercycle: A principle of natural self-organization, 1979, Springer ISBN 0-387-09293-5
  • Manfred Eigen, Ruthild Winkler: The Laws of the Game: How The Principles of Nature Govern Chance, 1983, Princeton University Press, ISBN 0-691-02566-5
  • Manfred Eigen, "Molekulare Selbstorganisation und Evolution." (Self organization of matter and the evolution of biological macro molecules.) Naturwissenschaften 58 (10). 1971 pp. 465–523. In English. Influential theoretical paper on origin-of-life biochemistry.


  • Winkler-Oswatitsch, R (1987), "Manfred Eigen. Scientist and musician.", Biophys. Chem. 26 (2–3): 109–15, 1987 May 9, doi:10.1016/0301-4622(87)80015-7, PMID 3300805 
  • "List of publications by Manfred Eigen", Biophys. Chem. 26 (2–3): 103–8, 1987, 1987 May 9, doi:10.1016/0301-4622(87)80014-5, PMID 3300804 
  • "Curriculum vitae of Manfred Eigen", Biophys. Chem. 26 (2–3): 102, 1987, 1987 May 9, doi:10.1016/0301-4622(87)80013-3, PMID 3300803 
  • "Manfred Eigen Festschrift: special issue dedicated to Professor Manfred Eigen on the occasion of his 60th birthday", Biophys. Chem. 26 (2–3): 101–390, 1987, 1987 May 9, PMID 3300802 
  • Weisskopf, V F; Eyring, H; Eyring, E M (1967), "Nobel Prizes: 4 named for international award (Hans Bethe, Manfred Eigen, R.G. Norrish, George Porter)", Science 158 (3802): 745–8, 1967 Nov 10, doi:10.1126/science.158.3802.745, PMID 4860395 
  • Schlögl, R W (1997), "To Manfred Eigen on his 70th birthday", Biophys. Chem. 66 (2–3): 71–3, 1997 Jun 30, doi:10.1016/S0301-4622(97)00075-6, PMID 17029872 

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