In philosophy, hyle (ύλη) (pronEng|ˈhaɪli) refers to matter or stuff. It can also be the material cause underlying a change in Aristotelian philosophy. The Greeks originally had no word for matter in general, as opposed to raw material suitable for some specific purpose or other, so Aristotle adapted the word for "lumber" for this purpose. The idea that everything physical is made of the same basic substance holds up well under modern science, although it may be thought of more in terms of energy or matter/energy.


The idea of hyle is closely related to that of substance, in that both are that which remains unchanged during any process of change. There is cause for criticism of the very postulation of its existence, for many of the reasons that Nietzsche was critical of Kant's "Ding an sich", or "thing in itself", which is generally described as whatever is its own cause, or alternately as a thing whose only property is that it is that thing (or, in other words, that it has only that property).

There is currently no way to "directly" prove the existence of any thing which has no properties, since such a thing could not possibly interact with other things and thus would be unobservable and indeterminate.

On the other hand, we may need to postulate a substance that endures through change in order to explain the nature of change -- without an enduring factor that persists through change, there is no change but only as succession of unrelated events. (See hylomorphism). The existence of change is hard to deny, and if we have to postulate something "unobserved" in order to explain what "is" observed, that is a valid "indirect" demonstration (by abductive reasoning). Morevoer, something like a prime substance is posited by physics in the form of matter/energy.

ee also

* Aristotle
* Aristotelianism
* Hylomorphism
* Hylopathism
* Hylozoism
* Matter
* Materialism
* Noumenon
* Substance theory


* [http://www.swif.uniba.it/lei/foldop/foldoc.cgi?hyle Definition]

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  • hylé — ⇒HYLÉ, subst. fém. PHILOS. Matière première. Il [l intellectualisme] fait de la hylé une véritable chose (MERLEAU PONTY, Phénoménol. perception, 1945, p. 278). Je me figure l absent sur sa présence affective et kinesthésique : affect et mouvement …   Encyclopédie Universelle

  • Hylê — Hyle (griechisch hylē ὕλη) ist das griechische Wort für ‚Stoff, Materie‘. Es taucht als philosophischer Begriff unter anderem im Kontext der aristotelischen Physik und Metaphysik auf, wo es innerhalb des Begriffspaars ‚Form‘ und ‚Stoff‘ verwendet …   Deutsch Wikipedia

  • Hyle — (griechisch ὕλη, hylē ‚Stoff, Materie‘) taucht als philosophischer Begriff unter anderem im Kontext der aristotelischen Physik und Metaphysik auf, wo es innerhalb des Begriffspaares ‚Form‘ und ‚Stoff‘ verwendet wird. Hyle ist dort das erste… …   Deutsch Wikipedia

  • HYLE — (греч. – древесина, лес) материал, материя. Ар истотель под hyle понимает еще не принявшую форму реальных вещей первоматерию , которая в качестве голой, еще не осуществленной возможности обладает некоторыми свойствами вещества, могущего принять… …   Философская энциклопедия

  • Hyle — HYLE, es, Gr. Ὕλη, ης, des Thespius Tochter, von welcher der Ort Hyle, in Böotien, den Namen hatte. Eustath. ad Homer. Il Β. v. 500 …   Gründliches mythologisches Lexikon

  • Hyle [1] — Hyle (a. Geogr.), s.u. Hylike …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Hyle [2] — Hyle (gr.), das Körperliche in der Natur; daher Hylogĕnie, Hyloplastik, Massenbildung. Hylolŏgie, die Lehre von den Elementen od. Urstoffen. Hylozoïsmus, die Weltansicht, nach welcher die Materie ein wesentliches Sein u. eine Belebtheit durch ein …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Hýlē — (griech., »Holz«, allgemein »Stoff«), in der griechischen Philosophie der tote Stoff, die formlose Materie, die erst durch die Weltseele (Hylarch, »Stoffbeherrscher«) zu besondern Gebilden gestaltet und in fortwährender Umgestaltung erhalten wird …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Hyle — (grch.), bei den griech. Philosophen der Urstoff, die Materie, im Gegensatz zum bildenden Formprinzip des Geistes. Nach der ältesten griech. Philosophie besaß die Materie Selbständigkeit der Bewegung und des Lebens (Hylozoismus) …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Hyle — Hyle, griech., bei den griech. Philosophen die substantielle Unterlage alles Seienden, die Urmaterie; Hylologie, Lehre von den Urstoffen, Elementen; Hylozismus (griech. = Belebung der Materie), die Ansicht, als ob der Materie an sich ein… …   Herders Conversations-Lexikon

  • Hylé — En philosophie, le mot féminin hylé (parfois hylè) est utilisé pour nommer la « matière première[1] » en tant que principe opposé, complémentaire ou exclusif à la forme ou à l essence. Sommaire 1 Origine et adjectifs dérivés 2 …   Wikipédia en Français

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