# Lemma (mathematics)

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Lemma (mathematics)

In mathematics, a lemma (plural lemmata or lemmascite book |last= Higham |first= Nicholas J. |title= Handbook of Writing for the Mathematical Sciences |publisher= Society for Industrial and Applied Mathematics |year= 1998 |isbn= 0898714206 |pages= 16] from the Greek λήμμα, "lemma" meaning "anything which is received, such as a gift, profit, or a bribe") is a proven proposition which is used as a stepping stone to a larger result rather than as a statement in-and-of itself. A good stepping stone leads to many others, so some of the most powerful results in mathematics are known as lemmata, such as Bézout's lemma, Dehn's lemma, Fatou's lemma, Gauss's lemma, Nakayama's lemma, Poincaré's lemma, Riesz's lemma, and Zorn's lemma. There is no formal distinction between a lemma and a theorem.

ee also

*Corollary
*List of lemmas

References

Wikimedia Foundation. 2010.

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• Lemma — Lem ma (l[e^]m m[.a]), n.; pl. L. {Lemmata} ( m[.a]*t[.a]), E. {Lemmas} ( m[.a]z). [L. lemma, Gr. lh^mma anything received, an assumption or premise taken for granted, fr. lamba nein to take, assume. Cf. {Syllable}.] 1. (Math., Logic) A… …   The Collaborative International Dictionary of English

• lemma — 1560s, first in mathematics, from Gk. lemma (pl. lemmata) something received or taken; an argument; something taken for granted, from root of lambanein to take (see ANALEMMA (Cf. analemma)) …   Etymology dictionary

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