Weltschmerz

Weltschmerz

: "For the Canadian comic strip, see Weltschmerz (comic strip)."

Weltschmerz (from the German, meaning "world-pain" or "world-weariness") is a term coined by the German author Jean Paul and denotes the kind of feeling experienced by someone who understands that physical reality can never satisfy the demands of the mind. This kind of pessimistic world view was widespread among several romantic authors such as Lord Byron, Giacomo Leopardi, François-René de Chateaubriand, Alfred de Musset, Nikolaus Lenau, and Heinrich Heine.

It is also used to denote the feeling of sadness when thinking about the evils of the world—compare empathy, theodicy.

The modern meaning of "Weltschmerz" in the German language is the psychological pain caused by sadness that can occur when realizing that someone's own weaknesses are caused by the inappropriateness and cruelty of the world and (physical and social) circumstances. "Weltschmerz" in this meaning can cause depression, resignation and escapism, and can become a mental problem (compare to Hikikomori).

The modern meaning should also be compared with the concept of anomie, or a kind of alienation, that Émile Durkheim wrote about in his sociological treatise "Suicide".

John Steinbeck wrote about this feeling in "The Winter of Our Discontent" and referred to it as the "Welshrats;" and in East of Eden, it is felt by Samuel Hamilton after meeting Cathy Trask for the first time.

Ralph Ellison uses the term in "Invisible Man" with regard to the pathos inherent in the singing of spirituals: "...beneath the swiftness of the hot tempo there was a slower tempo and a cave and I entered it and looked around and heard an old woman singing a spiritual as full of Weltschmerz as flamenco."

In music, pseudo-Weltschmerz, and especially dark "romanticism," play an important part in Gothic rock.

This word helped determine the 2006 Scripps National Spelling Bee Champion, with the runner-up, Finola Hackett of Canada, misspelling it by one letter in the 19th round, spelling it "Veltschmerz" instead of "Weltschmerz."

ee also

*Angst
*Existential dread
*Dukkha
*Ennui
*Weltanschauung
*Sturm und Drang
*Suffering


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  • Weltschmerz — es un término acuñado por el autor alemán Jean Paul usado para expresar la sensación que una persona experimenta al entender que el mundo físico real nunca podrá equipararse al mundo deseado como uno lo imagina. Esta visión pesimista del mundo… …   Wikipedia Español

  • weltschmerz — pessimism about life, 1875, from Ger. Weltschmerz, coined 1810 by Jean Paul Richter, from Welt world + Schmerz pain. Popularized in German by Heine …   Etymology dictionary

  • Weltschmerz. — Weltschmerz. (Qualen aller Menschen; schmerzliches Mitgefühl Gottes für das Weltelend.)… См. Скорбь гражданская …   Большой толково-фразеологический словарь Михельсона (оригинальная орфография)

  • Weltschmerz — (нем. мировая скорбь, вельтшмерц) термин, введённый немецким писателем Жаном Полем и означающий чувства испытываемые некой персоной, которая поняла, что физическая реальность никогда не сможет удовлетворить потребности разума этой персоны. Этот… …   Википедия

  • Weltschmerz — nennt man die Mißstimmung, welche sich in den zwanziger Jahren des 19. Jahrh. bei einer Anzahl deutscher Dichter über die Täuschungen äußerte, welche deren politische Hoffnungen u. Erwartungen in Folge der eingetretenen Reaction erfahren hatten;… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Weltschmerz — Weltschmerz, der schmerzliche Gemütszustand, der aus der gefühlsweichen und willensschwachen Hingabe an das moralische oder physische Elend in der Welt sich ergibt und wohl auch auf die theoretische Überzeugung von dem tatsächlichen oder… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Weltschmerz — [velt′shmerts΄] n. [Ger, world pain] sentimental pessimism or melancholy over the state of the world …   English World dictionary

  • Weltschmerz — Sur les autres projets Wikimedia : « Weltschmerz », sur le Wiktionnaire (dictionnaire universel) Weltschmerz (des mots allemands, signifiant Welt monde et Schmerz douleur , allemand : ˈvɛltʃmɛɐ̯ts) est un terme intronisé par l …   Wikipédia en Français


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