Nord Express


Nord Express

The "Nord Express" (Northern Express) was a train service introduced in 1896 by Compagnie Internationale des Wagons-Lits, a Belgian night train company. It left Paris and travelled via Brussels, Cologne, Hanover, Berlin, Konigsberg (now Kaliningrad) and Dünaburg to Saint Petersburg.

The founders of CIWL wanted to establish a direct link between Saint Petersburg and Lisbon to connect with ocean liners to America.

The "Nord Express" in the French station of Noyon - Beginning of the 20th century

Passengers from Russia had to change once in East Prussia at the German/Russian border because Russian railway tracks are of a wider gauge than those in Western Europe. In Paris there was a connecting service to the Sud Express (Southern Express) to Lisbon. This train service enabled people to travel across Europe in what was, by the standards of the time, a very fast and comfortable manner.

After World War I the train was diverted to Warsaw instead to Saint Petersburg. After World War II the "iron curtain" and air travel caused the end to this famous train.

Since World War II the name Nord Express has been used for the ordinary night train between Paris and Copenhagen. In 2007 it was shortened further and diverted again such that it now runs between Paris and Hamburg, taking 10.5 hours.

Contents

In the arts

  • Vladimir Nabokov describes in Chapter six of Speak, Memory how he traveled on the Nord Express from Saint Petersburg to France for a holiday in 1906.
  • Alfred Hitchcock's movie Strangers on a Train (1951),[1] was translated to French as "L'inconnu du Nord-Express" (The unknown man in the Nord-Express). It was also featured in the 20th Century Fox animated movie "Anastasia (1997 film)". And it falls off a viaduct and explodes on the rocks below.

References

Notes

  1. ^ "Strangers on a Train (1951)". Internet Movie Database. http://www.imdb.com/title/tt0044079/. Retrieved 2008-03-05. 

See also

  • Famous trains

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