Sphinx Sphinx, n. [L., from Gr. sfi`gx, usually derived from sfi`ggein to bind tight or together, as if the Throttler.] 1. (a) In Egyptian art, an image of granite or porphyry, having a human head, or the head of a ram or of a hawk, upon the wingless body of a lion. [1913 Webster]

The awful ruins of the days of old . . . Or jasper tomb, or mutilated sphinx. --Shelley. [1913 Webster] (b) On Greek art and mythology, a she-monster, usually represented as having the winged body of a lion, and the face and breast of a young woman.

Note: The most famous Grecian sphinx, that of Thebes in B[oe]otia, is said to have proposed a riddle to the Thebans, and killed those who were unable to guess it. The enigma was solved by [OE]dipus, whereupon the sphinx slew herself. ``Subtle as sphinx.'' --Shak. [1913 Webster]

2. Hence: A person of enigmatical character and purposes, especially in politics and diplomacy. [1913 Webster]

3. (Zo["o]l.) Any one of numerous species of large moths of the family {Sphingid[ae]}; -- called also {hawk moth}. See also {tomato worm}. [1913 Webster]

Note: The larva is a stout naked caterpillar which, when at rest, often assumes a position suggesting the Egyptian sphinx, whence the name. [1913 Webster]

4. (Zo["o]l.) The Guinea, or sphinx, baboon ({Cynocephalus sphinx}). [1913 Webster]

{Sphinx baboon} (Zo["o]l.), a large West African baboon ({Cynocephalus sphinx}), often kept in menageries.

{Sphinx moth}. (Zo["o]l.) Same as {Sphinx}, 3. [1913 Webster]

The Collaborative International Dictionary of English. 2000.

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  • sphinx — [ sfɛ̃ks ] n. m. • 1553; sphinge 1546; lat. d o. gr. sphinx, sphingis 1 ♦ Monstre fabuleux, lion ailé à tête et buste de femme, qui tuait les voyageurs quand ils ne résolvaient pas l énigme qu il leur proposait. Le Sphinx se jeta du haut d un… …   Encyclopédie Universelle

  • Sphinx — (mask. o. fem., Plural: Sphinxe oder Sphingen) bezeichnet: Sphinx (ägyptisch), eine Figur der ägyptischen Mythologie die Große Sphinx von Gizeh, ein bekanntes Bauwerk des Alten Ägypten Sphinx (griechisch), eine Figur der griechischen Mythologie… …   Deutsch Wikipedia

  • Sphinx — 〈[sfịnks]〉 I 〈m. 1; Pl. a.: Sphịn|gen; umg. a. f. 7〉 ägypt. Fabelwesen mit Löwenleib u. Menschenkopf II 〈f. 7; unz.; grch. Myth.〉 weibl. Ungeheuer mit Löwenleib u. Frauenkopf, das jeden tötete, der sein Rätsel nicht lösen konnte [grch.] * * *… …   Universal-Lexikon

  • Sphinx — SPHINX, gis, Gr. Σφίγξ, γος, (⇒ Tab. V.) 1 §. Namen. Einige leiten diesen Namen von dem griechischen Worte σφίγγινειν, zusammenziehen, her, weil solches Ungeheuer mit seinen Räthseln die Menschen gleichsam verstrickt habe. Casal. de Rit. veter.… …   Gründliches mythologisches Lexikon

  • Sphinx — puede referirse: a los monumentos Esfinge; a la banda Sphinx de Cádiz, España; al gato doméstico tipo Sphynx; al motor de búsqueda para SQL, distribuido bajo licencia GPL v2, llamado Sphinx; al reconocedor de voz CMU Sphinx; [1] la película… …   Wikipedia Español

  • SPHINX — monstrum ex Typhone et Echidna natum, uti tradit Hyginus Fab. Poet. 151. caput et faciem habens puellae, alas vero avium, reliquô corpore canis referens effigiem. Sedem habuisle dicitur in Sphingio monte, qui Sphicium Lycophr. iuxta Thebas, atque …   Hofmann J. Lexicon universale

  • Sphinx — the Sphinx a) also the Great Sphinx a large, very ancient sphinx which is close to the Pyramids of El Giza in Egypt and is visited by many tourists b) in Greek ↑mythology, a creature with the head of a woman and the body of a lion. She lay… …   Dictionary of contemporary English

  • Sphinx — Sf rätselhaftes, undurchschaubares Wesen erw. bildg. (16. Jh.) Onomastische Bildung. Nach der Sphinx der griechischen Mythologie, einem Fabelwesen (halb geflügelter Löwe, halb Frau), das jedem Vorbeikommenden ein Rätsel aufgab und ihn tötete,… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • sphinx — early 15c., monster of Gk. mythology, from L. Sphinx, from Gk. Sphinx, lit. the strangler, a back formation from sphingein to squeeze, bind (see SPHINCTER (Cf. sphincter)). Monster, having a lion s (winged) body and a woman s head, that waylaid… …   Etymology dictionary

  • Sphinx — Sphinx: In der griechischen Mythologie war die Sphinx ein sagenhaftes Ungeheuer mit dem Leib eines geflügelten Löwen und dem Kopf einer Frau. Sie saß vor den Toren der Stadt Theben. Jedem Vorüberkommenden gab sie ein Rätsel auf und tötete ihn,… …   Das Herkunftswörterbuch

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