Passable Pass"a*ble, a. [Cf. F. passable.] 1. Capable of being passed, traveled, navigated, traversed, penetrated, or the like; as, the roads are not passable; the stream is passablein boats. [1913 Webster]

His body's a passable carcass if it be not hurt; it is a throughfare for steel. --Shak. [1913 Webster]

2. Capable of being freely circulated or disseminated; acceptable; generally receivable; current. [1913 Webster]

With men as with false money -- one piece is more or less passable than another. --L'Estrange. [1913 Webster]

Could they have made this slander passable. --Collier. [1913 Webster]

3. Such as may be allowed to pass without serious objection; tolerable; admissable; moderate; mediocre. [1913 Webster]

My version will appear a passable beauty when the original muse is absent. --Dryden. [1913 Webster]

The Collaborative International Dictionary of English. 2000.


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  • passable — [ pasabl ] adj. • 1396; « qui peut se glisser en un endroit » 1270; de passer ♦ Qui peut passer, est d une qualité suffisante sans être très bon, beau, dont on peut se contenter. ⇒ acceptable, admissible, correct, honnête, 1. moyen, fam. potable …   Encyclopédie Universelle

  • passable — Passable, comm. gen. penac. C est autant que aisé à passer, et par catachrese, tolerable, et qui n est ne bon ne mauvais, qui n est totalement de refus, comme, Voila un homme passable en sçavoir, Cuius doctrina facile probari potest. Passable en… …   Thresor de la langue françoyse

  • passable — Passable. adj. de tout genre. Qui n est pas mauvais, qui est assez bon en son espece. Ce vin n est pas excellent, mais il est passable. cette femme n est pas si laide que vous disiez, elle est passable. ces vers là sont passables, sont assez… …   Dictionnaire de l'Académie française

  • passable — [adj1] acceptable, admissible adequate, allowable, all right, average, common, fair, fair enough, mediocre, middling, moderate, not too bad*, ordinary, presentable, respectable, so so*, tolerable, unexceptional; concept 558 Ant. excellent,… …   New thesaurus

  • passable — I adjective acceptable, accessible, achievable, admissible, allowable, approachable, bearable, beaten, broad, capable of passing, clear, crossable, easy, fair, fit for travel, fordable, free, mediocre, middling, moderate, navigable, open,… …   Law dictionary

  • passable — (adj.) early 15c., that may be crossed, from PASS (Cf. pass) (v.) + ABLE (Cf. able). Sense of tolerable is first attested late 15c. Related: Passably …   Etymology dictionary

  • passable — ► ADJECTIVE 1) acceptable, but not outstanding. 2) able to be travelled along or on. DERIVATIVES passably adverb …   English terms dictionary

  • passable — [pas′ ə bəl] adj. [ME < MFr < passer, PASS2] 1. that can be passed, traveled over, or crossed 2. that can be circulated; genuine, as coin 3. barely satisfactory for the purpose; adequate; fair 4. that can be enacted, as a proposed law… …   English World dictionary

  • passable — (pâ sa bl ) adj. Qui peut être admis, qui peut passer comme n étant pas mauvais. •   C est la pièce la plus passable pour le style de toutes celles que j ai jamais faites : je l ai cherchée pour l insérer ici, et je ne l ai pu trouver, RETZ Mém.… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • passable — [[t]pɑ͟ːsəb(ə)l, pæ̱s [/t]] 1) ADJ GRADED: usu ADJ n If something is a passable effort or of passable quality, it is satisfactory or quite good. Stan puffed out his thin cheeks in a passable imitation of his dad... Ms Campbell speaks passable… …   English dictionary

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